Город на краю (2021 –)


Астрахань — один из старейших городов России, и при этом один из самых малоизвестных для общества. Одни люди развивают здесь бизнес или работают на нефтегазовые корпорации, большинство живет на маленькую зарплату в исторических, но видавших виды домиках, мечтают уехать в Москву или за рубеж. Космополитичный дух города за полтысячи лет не изменился — здесь живет больше ста народов, что образует сложный культурный код на границе Европы и Азии.

Согласно данным Росстата, по итогам первых пяти месяцев 2022 года Астраханская область лидирует в южной части европейской России по оттоку населения. Некогда бывшие градообразующими судостроительные и судоремонтные предприятия давно закрылись, портовая инфраструктура уменьшилась в объемах.

Архитектура отражает происходящее в городе. Подобного количества исторических купеческих зданий в России не сохранилось, вероятно, больше нигде. Но состояние этой красоты — плачевное. Восстановительные работы ведутся лишь фрагментарно, и основная часть населения живет в уникальном по дизайну, но требующем ремонта жилом фонде.

Люди занимаются в основном строительством и торговлей — остальное денег не приносит. Многие работают и в бюджетных организациях, но с маленькими окладами. Правда,  в городе есть филиалы нефтегазовых гигантов «Газпрома» и «Лукойла» — но «разве туда попадешь», говорят местные.

Поскольку город стоит в дельте большой реки Волги, многие по привычке подрабатывают рыбалкой. Но это не самая прибыльная история. Если в 70-е, бывало, излишками черной икры кормили кур, то после браконьерского разгула 90-х и нулевых осетра в дельте осталось мало.

Есть в Астрахани и малый бизнес, в том числе довольно успешные проекты, но в целом ему здесь тяжело. Как и из других регионов, люди перебираются в Москву, Петербург, Сочи.

Астраханский парадокс: этнических конфликтов здесь нет. Но складывается ощущение, что в СССР было больше интернационального. Сейчас же мир как будто разъединяется. Общество если и не сепарируется по национальному и конфессиональному признаку, то  смотрит в эту сторону гораздо увереннее, чем 30-50 лет назад.

В свете конфликта России с западным миром политологи и экономисты обещают новую жизнь евразийским связям. До Каспийского моря по воде всего 60 км. Еще в 2014 году прочие прикаспийские государства усилили объемы морской перевозки в обход антироссийских санкций. Теперь же в схему хочет включиться и Россия — ведутся переговоры с Азербайджаном и Ираном.  Однако порт Астрахани имеет малую пропускную способность. Чтобы пустить сюда большой поток товаров, нужно время. Но складывается ощущение, что в федеральном центре про регион забыли.